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扎克伯格等投资一亿美元 这所小学有什么不同? ... by william ... 38 月 6 天前,4127 次点击


据国外媒体报道,美国K12个性化教育机构Altschool近日完成了新一轮1亿美元融资,其投资者包括Facebook的首席执行官马克·扎克伯格、风投公司Founders Fund和安德森•霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)等。扎克伯格通过其家族慈善组织参与Altschool这一轮融资。

信息技术解锁了许多新的教育模式,比如在线公开课和远程教育,但这远远不够。

前Google+创始人[Max Ventilla][1]正在做的[Altschool][2],就是要重新定义教育。从种子轮到A轮,Altschool共融资3300万美元,投资人包括硅谷大神级投资者Andreessen Horowitz和John Doerr。这家低调的明星创业公司让人忍不住想一窥究竟。

社区化的Micro-schools

Altshcool 一直都的是小班精品的路线,Max Ventilla 在2013年创办时就是 仅仅是 5 个家庭 20 多名 5- 10 岁的学生,并把他的教学模式称之为以学生为中心课程为主导的( lerner- centered curriculum)的微型学校(micro-school)。目前,Altschool每个学校不超过4个班,一般是学前班到1级,2年级到5年级,6年级到8年级的。每个班不超过25个人,每个班至少配2名老师。

不按传统的年级分班,跳出了同质化教育,并且,同一个班里不同学生上的课程不同。举个栗子,一个擅长数学的3年级孩子可能在上着5年级孩子该学的数学课,而阅读课其它年级孩子同步。

在这种情况下,一个深入了解孩子的老师十分重要,不然,如何判断这个3年级小孩上5年级数学课是否可行呢?

Altschool 不仅保证高师生比,引导师生长期相处,老师在3到4年里带同一个班,而不是短短 1 年。

师生之间有情感上的互动,不同年级的学生相互辅导,这样的学习环境与其说是一个学校,不如说是一个学习型社区。

项目/现实驱动学习

在 Altschool里,填鸭式的教育模式也是一个被否定的对象。学生被鼓励 “not just be a problem solver, but a problem seeker”。课堂教学和作业植根于项目驱动的理念,举个栗子,学生们动手做灌溉系统的同时,学习关于水的知识。此外,孩子们在 Altshcool 每周外出考察一次,实地探访博物馆或参加科学研讨会,接触更广阔更真实的世界。

Mary Jo Madda(原作者)走进Altschool的数学与科学课课堂,见到6年级、7年级、8年级的学生做PPT演示不同类型的桥梁。一个8年级学生告诉她,就在前一天,他和同学们以脚长为计量单位,量出了金门大桥的长度。

值得一提的是,除了严谨的学术,学生们每天还有SEL(social-emotional learning,社会情感学习 )活动,这也是现实驱动学习的表现。

工程师团队提供支持

除了老师和学生,Altschool 还有工程师这种神奇的存在:他们研究老师和学生的体验,接收老师和学生的反馈,提供个性化学习背后的平台和工具支持。以Playlist 这一产品为例,老师将当日任务发送到学生的 Playlist,学生用 iPad 或 Chromebook 查看任务,完成任务后提交文档或照片,以便老师追踪并评估学生的学习。一位名叫 Paul France 的老师说:“我可以为这个孩子安排这个任务,为那个孩子安排那个任务。有了这个软件,我们离因材施教又进了一步。”

Altshcool 的平台上还有其他工具,比如,老师可以向家长发送意见,在Classroom Composition 观察全班学生的整体学习进度,查看和教学大纲相一致的Learning Targets库,来保证Altschool教学进度不落后于其他学校。
最近,Altschool的工程师开发了一个新工具——“Alt Video”,以便老师拍摄下现场状况并进行事后评估。Paul France表示,这样一来,不容易丢失细节,能更客观准确地进行评估。

这还不是全部。Altschool官方发言人表示,未来,他们会向其他学校和地区开放使用该软件平台。

由Google前员工初创,并想颠覆现有教育模式的学校,会是什么样?

如果你去被称为Altschool连锁小学中的任何一所参观,也许都会感到失望:它没有显眼的校舍,只是就地改造了旧金山当地不大的民居。例如靠近旧金山Fort Mason的那所,教室空间狭长,没什么书桌,只有最简单的书柜,以及满墙的便利贴。

熟悉美国教育的人会觉得,这更像是家庭式托儿所或小型幼儿园,只是设施更简单(如果不是简陋的话)。
但它在2014年3月获得了Andreessen Horowitz和Founders Fund领投的3300万美元A轮投资。

而且,越来越多有孩子的家庭开始对它兴趣。这家在2013年1月成立的公司,当年9月开学时只有1个教室20名学生;但在1年之后,它已有140名学生,以及遍布在旧金山各个区域的9个校址。2015年9月开学时,Altschool将不仅仅扩展到旧金山湾区Plao Alto这样的地方,也会扩展到东海岸的纽约。

Altschool传递的信息非常清晰:它想给学生提供最符合他们个性和需求的学习方式,并且使之规模化。

Altschool创始人Max Ventilla并无更多教育行业背景。他看上去是个典型的认为技术能改变世界的硅谷工程师,曾两次创业,第二次创立的社交搜索公司在2010年被Google收购,此后成为Google Plus初创团队成员之一。在离开Google之前,他负责Google用户个性化部门。

他想颠覆教育的动力来自他自己的孩子。在将孩子送往幼儿园时,他作为一名父亲非常满意:那是一所以“孩子为中心”的学校,幼儿们通过玩和探索来进行学习,氛围自由,小孩也很开心。

“但一旦到了小学,你会发现家长只有两种选择,而且非此即彼。”Ventilla说。他指的这两种选择,一种是坚持“儿童为中心”理念的学校,让孩子继续在玩中学,但这些学校通常是私立学校,数量很少,并有着昂贵的学费;而另一种则是将孩子塞入同一个课堂,并用标准化的考试分数衡量他们,这通常是公立学校,大多数人能负担。“为什么不能二者兼得?”Ventilla说。

这一直是教育的困境。很多教育者和学校的目标,都是通过个性化学习方式来让每个学生的潜能发挥到最大。但如何规模化从来都是一个问题。

“之前教育一直存在的困境是,要实现高质量的教育,成本必然会增加,能获得这样教育的学生一定只是少数。”麻省理工大学开放课程平台的对外关系负责人Stephen Carson说。而麻省理工大学,以及Coursera、edX这些这两年涌现的在线学习平台,解决这一问题的方法是将优秀教授的课程放到网络上,让世界各地能上网的人都能触及这些高等教育资源。

Ventilla同样相信技术能解决这个问题,但他觉得老师和学生的互动不可替代,所以他并不想将教室搬到网上。

他理想的课堂依然是小班教学,这样老师能很好地了解每个学生,并进行充分互动。只是,技术可以让老师变成“超人”,即使在同时面对十几个学生时,老师应该依然能清楚每个学生的不同特点、新进展以及遇到的挑战。当然更重要的是,技术还需要让老师具备给予学生不同教育资源和反馈的能力。

这听起来和Ventilla在Google的工作内容有些许类似:根据用户不同的信息,例如地理位置和搜索历史,给每个用户提供个性化的搜索结果。




Ventilla的工程师团队会将学生从学前班到8年级(相当于中国的学前班到初中)所要学习的东西分解成一个个细小的部分,以形成一个数据库。这个数据库也参考了一系列现有教育标准或教育机构的建议,例如美国共同核心教学标准(Common Core)、全国数学教师协会标准(NCTM)、下一代科学标准(Next Generation Science Standards),以及CASEL机构在社交情感学习方面的建议。

在Altschool正式开学之前,老师会和学生聊天,以期给出这个孩子详细的学习者档案(Learner Portriat),包括这个学生的兴趣爱好、学习方式、强项和弱点等等。

“例如我们会把一些数学问题给学生,但他们做得对错都不重要。我们想看的是,这些数学问题中他们选择了哪些去做,为什么,他们是怎么思考的。”Jamie Stewart,Altschool的一位老师说。当然,她最喜欢问的问题是:如果你能随便设计学校,那你想要的学校是什么样的。孩子的奇思妙想能让教育者看到他们的偏好,以及有趣的想象力。
这些档案成为Altschool为学生制作个性化学习计划的依据。依靠软件帮助,老师会根据学生现状来制定全年的学习目标。这些目标最终细化为每周都会更新的游戏清单(Playlist),学生每天在这些清单上挑选项目学习。这些清单的完成,意味着他们正在掌握一项项的学习目标。

这让Altschool班级的形式看起来和传统班级不同。不同年龄的学生混在一个教室中,有些学生独自进行一些项目,而有些围坐在老师身边。一个8岁的学生很可能已开始学习通常10岁才开始学习的数学,而语言和阅读课程则仍然和其他8岁学生的进度差不多。

“这种形式下,每个孩子都能发现自己有不如别人的地方,也有比别人做的好的地方,有自己的强项和弱项,他们能帮助别人也能像别人学习。”Ventilla说。

“人们总是在问我我典型的日常教学是什么样的。但我真说不上什么样的才算是“典型”。他们进行的项目每天都不一样,而我需要做的是支持他们每天进行的不同的学习。”Paul France说,他就在旧金山Fort Mason地区那个狭长简单的教室里给学生上课。

即使是围坐一起进行阅读训练,情况看起来也颇为复杂,这些学生年龄不同,阅读水平也不同,因此他们阅读时所使用的学习方式也不同。“一个例子是,我的班级有个学生的阅读水平已经很高了,远远超出别人,所以围坐一起阅读时,我会要求她将文本改编成一个剧本。”France说。

除此之外,比起传统学校,老师还被赋予了更多创造的空间。

在为开学做准备时,France和他的同事没有为教学购买家具,而是保持了教室空白的状态。他们的期望是学生能参与到教室设计中的一部分。在开学之后,France教他们“设计思维”,也会带他们去校外参观,去寻找教室设计的灵感。

“对于我而言,没有学生的想法和参与,你是没有办法也不可能布置出一个真正为学生着想的学习环境的。”France说。开学两个月后,这个空白的教室开始成为一个简洁又有趣的环境。

这个课堂中不多的技术设备是一组摄像头,这些摄像头持续不断的记录课堂中的情况。老师们在之后可以重新回顾课堂的情况,并且给予更多的分析和调整。

当然,情况看起来会要比传统教室中的按部就班更复杂些。老师们会发现有些学生进展得更快,或者更慢。老师不得不应对新的情况,并且生成新的清单,好放入数据库中。按照Ventilla的说法,当此后另外一个老师遇到类似情况时,数据库可以将匹配的清单推送给老师。这使得老师的经验能够在这个网络中得到共享。

对老师而言,这让他们拥有更多创造的机会,也能从其他老师那里得到更多学习机会。和看起来对年轻老师颇有吸引力,按照Ventilla的说法,当他们试图招聘25个新老师的时候,他们收到了上千份的简历。当Altschool向公众开放参观的时候,除了那些为孩子考察学校的家长,你通常也能看到一些其他学校的老师们。

Altschool希望家长也能参与到孩子在学校的教育重来。它提供面向家长的应用程序,好让家长在电脑和手机上查看孩子的情况。家长也能参与到和老师一起给孩子制定游戏清单中来。

Altschool也使用美国全国通用的考试系统MAP(Measures of Academic Progress,学业进度评估),进行1年3次的考试。这些标准化的数字可以用来衡量孩子学习到了什么程度。有这些数字,这多少可以让家长对孩子的学业进展感到放心。

“对家庭而言,我们其实能帮助实现更多灵活。很可能你们会出去度假,孩子们因此缺课;或有些家庭刚搬到这个社区,此前学的东西不太一样。但没关系,因为你没有必要去适应学校的节奏,我们是在跟着孩子的节奏来推进他们的学习。”Ventilla说。

Ventilla的雄心不仅仅是建立一个能够个性化授课的学校,而是分散在不同地点的个性化授课学校网络,他将之称为“Micro-school Network”。在他的软件基础之上,每个学校可以因为学生需求让授课进度和授课方式彼此不同;但彼此的教学经验都可以不断加入数据库,并为其他学校所使用。

这让投资人之前担心的规模化问题得以解决。1年的时间里,Altschool已经从1个教室拓展到了9个教室。接下来在纽约布鲁克林的学校也许可以证明,地域对于Altschool的扩张不是什么问题。

Ventilla还将技术创业公司的快速迭代方法带入到Altschool中来。每周,学校不仅仅会给予学生和家长反馈,也会寻求他们的反馈,这些反馈包括了解学生是否觉得学习有趣,难易程度等等。而Altschool的17名程序员会像其他技术公司的程序员那样对这些反馈做出回应。Ventilla希望Altschool能像Google这样的技术公司一样,将收入的10%不断的放入研发中。

“2030年并不遥远,现在幼儿园的孩子在2030年也已经成年了。我们需要去想什么样的教育能让我们的孩子为2030年做好准备。”Ventilla说。作为Google前工程师,他比大多数人都更清楚看到技术迭代正让许多职业和行业正在消失,而创造出更多闻所未闻的职业和行业。
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